Facteurs de risque > Choléstérol

Qu'est-ce que le cholestérol ?

Substance grasse indispensable à la vie, le cholestérol participe à la fabrication de toutes les cellules, des hormones...mais son augmentation dans le sang et dans les parois des artères peut être dangereuse (athérosclérose).

D'où vient le cholestérol ?

La majeure partie du cholestérol de notre organisme est fabriquée par le foie. En plus, nous en puisons dans les aliments tels que les oeufs, les abats, le beurre, le lait entier...

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Quel est le risque d'un taux excessif de cholestérol ?

L'augmentation du taux de cholestérol dans le sang est à l'origine de la maladie coronaire (angine de poitrine, infarctus du myocarde). C'est l'un des principaux facteurs de risque de ces maladies avec le tabac, l'hypertension artérielle et le diabète.

...C'est l'un des 4 bourreaux du coeur.

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La plaque d'athérome

Le cholestérol en excès se dépose dans la paroi des artères, notamment les artères du coeur (artères coronaires), ce qui a pour conséquence :

- De réduire leur calibre en formant des plaques,

- De rendre de plus en plus difficile le passage du sang,

- De favoriser la formation de caillots (thrombose).

- Quand le sang ne passe plus, les cellules, privées d'oxygène, meurent. C'est l'accident ischémique qui, selon l'artère obstruée, entraîne l'infarctus du myocarde, l'accident vasculaire cérébral ou l'artérite des membres inférieurs.

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Bon ou mauvais cholestérol

Le cholestérol sanguin est transporté par les lipoprotéines (Graisse + Protéine).

- Certaines favorisent la formation de la plaque d'athérome, ce sont les LDL, de basse densité (Low Density Lipoproteins).

- D'autres sont plutôt bénéfiques car elles permettent l'élimination de cholestérol en excès dans les cellules : ce sont les HDL, de haute densité (High Density Lipoproteins).

Les personnes ayant un cholestérol LDL élevé et/ou un cholestérol HDL diminué ont plus de risques de faire une maladie coronaire.

Les anomalies du cholestérol et des lipoprotéines sont de causes diverses.

- Certaines sont génétiques (hypercholestérolémie familiale par exemple)

- D'autres sont alimentaires (excès de graisses alimentaires ou d'alcool).

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Connaissez-vous votre taux de cholestérol ?

Pour savoir quelles sont les anomalies vous concernant, votre médecin demande le bilan sanguin suivant (fait à jeun) :

- Cholestérol total

- HDL cholestérol

- Triglycérides

Le LDL cholestérol est calculé à partir de ces trois dosages.

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TOUT ADULTE DE PLUS DE 20 ANS DOIT CONNAITRE SON TAUX

Si ce taux est normal, un contrôle tous les 5 ans est suffisant.

Taux de cholestérol

Idéal

limite

élevé

Inférieur à 2g/l

entre 2 et 2,50g/l

supérieur à 2,50g/l

Important : ces valeurs doivent être modulées en fonction de l'âge, du sexe et des taux de cholestérol HDL et de triglycérides. En l'occurence, en cas de taux limite ou élevé de cholestérol total, c'est le taux de LDL cholestérol et l'association ou non d'autres facteurs de risque qui permettront d'évaluer le risque et de définir la conduite à tenir. Ceci est du ressort de votre médecin traitant.

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Faire baisser votre taux de cholestérol

C'est possible : plusieurs études récentes l'ont montré :

- Faire baisser le taux de cholestérol diminue votre risque de faire un infarctus et de décès que vous ayez ou non déjà fait un accident cardiaque.

Comment ? En fonction des anomalies biologiques constatées et des facteurs de risque, votre médecin vous prescrira des modifications de votre alimentation (voir règles d'or diététiques) et si nécessaire un médicament.

...Et aussi n'oubliez pas de corriger les autres facteurs de risque :

- Arrêtez le tabac,

- Surveillez votre tension artérielle,

- Corrigez un diabète,

- Ayez une vie moins sédentaire,

- Réduisez votre excès de poids.

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